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La France va déployer 600 soldats supplémentaires au Sahel

PARIS (Reuters) – La France va déployer 600 soldats supplémentaires dans la bande sahélo-saharienne, portant les effectifs de l’opération Barkhane à 5.100 hommes, annonce dimanche la ministre des Armées.

L’essentiel des renforts sera déployé dans la zone dite des « trois frontières » entre le Mali, le Burkina Faso et le Niger, précise Florence Parly dans un communiqué.

« Une autre partie de ces renforts sera engagée directement au sein des forces du G5 Sahel pour les accompagner au combat », ajoute-t-elle.

La ministre précise par ailleurs que le Tchad « devrait bientôt déployer un bataillon supplémentaire » au sein de la force conjointe du G5 Sahel (Mauritanie, Mali, Burkina Faso, Niger, Tchad) dans la région des « trois frontières », épicentre de la lutte contre les groupes djihadistes, au premier rang desquels l’organisation Etat islamique au Grand Sahara (EIGS).

« Le renfort annoncé par le président de la République doit nous permettre d’accentuer la pression contre l’EIGS. (…) Nous ne laisserons aucun espace à ceux qui veulent déstabiliser le Sahel », souligne Florence Parly.

Face à la persistance de la menace djihadiste dans la bande sahélo-saharienne, Emmanuel Macron et les dirigeants du G5 Sahel ont annoncé le 13 janvier un nouveau cadre opérationnel pour la lutte anti-djihadistes à l’issue du sommet de Pau.

Il avait alors annoncé l’envoi de 220 militaires français en renfort après avoir laissé planer la menace d’un retrait face au « sentiment français » qui s’étend selon lui dans la région.

(Sophie Louet et Tangi Salaün)

Challenges.fr