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«Vous pouvez mourir à tout moment», dit Papa Diop Sarr, un pêcheur au Sénégal

« Vous pouvez mourir à tout moment » – crise migratoire aux Canaries par Jan-Uwe Ronneburger, Gioia Forster et Michel Winde, dpa
Jeu 12/11/2020 3h55 Madrid / Dakar (dpa)

Le voyage à travers l’Atlantique met la vie en danger. Malgré cela, le nombre de migrants africains aux îles Canaries augmente considérablement. De nombreuses personnes prennent également le risque à cause de Corona.

Madrid / Dakar (Afp) – La Moria dévastée, les migrants en détresse au large de l’Italie ou sur la rivière frontière entre la Turquie et la Grèce – des images comme cette forme relatant le sort des migrants. Mais à environ 4000 kilomètres du camp de réfugiés incendié de Moria, sur l’île grecque de Lesbos, une nouvelle crise se prépare dans l’Atlantique. Depuis le début de l’année, près de 14 000 migrants ont atteint les îles Canaries, qui appartiennent à l’Espagne, au large de la côte ouest de l’Afrique. Selon le ministère espagnol de l’Intérieur, c’était presque sept fois plus qu’à la même période l’année dernière.

L’archipel ne devrait pas devenir l’un des Lampedusa d’Espagne, a récemment averti le chef adjoint du gouvernement des Canaries, Roman Rodríguez. Les îles Canaries, qui comptent 2,15 millions d’habitants, sont beaucoup plus grandes que Lampedusa, où vivent seulement 4500 personnes. Mais le nombre de migrants entrants est similaire. Plus de 2 200 personnes sont venues du samedi au lundi matin seulement. Depuis janvier, 16 000 personnes sont venues en bateau sur l’île de Lampedusa, dans le sud de l’Italie.

La traversée de l’Afrique aux îles Canaries est l’une des plus dangereuses de toutes. Les gens commencent au Maroc, au Sénégal, en Gambie, en Mauritanie, en Guinée-Bissau ou même en Guinée, à environ 2400 kilomètres. La plupart des bateaux en bois ouverts ne sont propulsés que par un moteur hors-bord et ne peuvent guère faire quoi que ce soit pour contrer les mers orageuses de l’Atlantique. Selon les informations de l’Organisation des Nations Unies pour les migrations (OIM), au moins 414 personnes sont mortes cette année – deux fois plus que l’année précédente.

«Vous pouvez mourir à tout moment», dit Papa Diop Sarr, un pêcheur au Sénégal qui veut recommencer après une tentative ratée. Le fait de devoir abandonner toute la famille est une incitation à lutter pour une vie meilleure en Europe. « Mais nous partons sans savoir quelles opportunités ou quelles difficultés nous allons trouver. »

La véritable ampleur des tragédies en mer est probablement pire que ce que l’on sait. « En raison du taux de réussite très faible, seules quelques personnes atteignent les îles Canaries », écrit l’OIM. On ne sait pas combien de personnes commencent le voyage en Afrique de l’Ouest – et combien ne le survivent pas. Les médias espagnols ont parlé d’un jeune marocain de 17 ans. Il a dit que sur les 26 personnes à bord de son bateau, 16 sont mortes de soif lors de l’odyssée outre-Atlantique. Lui et les autres auraient dû les jeter par-dessus bord, y compris six de ses cousins.

«Une préoccupation est le risque de mourir», déclare Nassima Clerin, experte en protection des migrants à l’OIM au Sénégal. « Mais il y a aussi des inquiétudes et des craintes quant à ce qui arrivera aux gens qui y parviendront et y arriveront. » Aux îles Canaries, la situation dans la ville portuaire d’Arguineguín, au sud-ouest de Gran Canaria, est la plus difficile. Plus de 2000 nouveaux arrivants ont envahi la jetée le week-end dernier, campé en plein air et dormi sur du béton, les conditions d’hygiène étaient mauvaises.

Les migrants devraient en fait y être enregistrés dans les 72 heures et testés pour le coronavirus . Mais les autorités sont débordées et le mécontentement de la population augmente. Il y a déjà des manifestations contre une prétendue «invasion», se plaignant que l’État en fait trop pour les migrants et trop peu pour les habitants touchés par la pandémie corona. Le ministre espagnol de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, a annoncé lors d’une visite de la commissaire européenne à l’Intérieur Ylva Johansson que le centre d’accueil du port serait fermé et transféré dans des casernes.

Mais qu’est-ce qui pousse de plus en plus de gens à risquer leur vie? Les experts estiment que cela a à voir avec le changement des itinéraires de migration, entre autres choses – également en raison des fermetures de frontières liées au coronavirus. Tous les pays du Sahel ont fermé leurs portes pendant la pandémie, déclare Matt Herbert du groupe de réflexion de l’Institute for Security Studies. Les fermetures de l’Algérie ont été particulièrement longues et efficaces. La route du Niger ou du Mali vers l’Algérie était difficilement utilisable. Au Maroc, les autorités ont également agi plus fortement contre la migration en coopération avec l’UE, explique Bram Frouws du Centre de migration mixte.

La pandémie a rendu plus difficile le voyage de nombreux migrants, mais elle a également accru le sort des gens – et le désir d’émigrer. Parce que la crise de Corona a privé bon nombre de leurs moyens de subsistance. La Banque africaine de développement a prédit en juillet que 25 millions d’Africains pourraient perdre leur emploi cette année. Au Sénégal, par exemple, qui est fortement dépendant du tourisme, la croissance économique passera de 5,3% en 2019 à 1,3% cette année, selon la Banque mondiale.

Le sénégalais Gala Sow est l’un des nombreux à en souffrir. Le jeune homme dirigeait une petite entreprise dans la ville portuaire de Saint Louis, dans le nord du pays ouest-africain, comme il l’a déclaré au journal El País. Là, il vend des bracelets, des colliers, des chaussures et des vêtements et donne des cours sur le tambour Yembé sur le côté. Pendant la saison touristique, il pouvait gagner l’équivalent de 4500 euros. Mais du jour au lendemain, c’était fini.

En raison de la pandémie, un couvre-feu a été imposé et les touristes sont restés à l’écart. Sow ne pouvait plus subvenir aux besoins de sa mère et de ses frères et sœurs, a vendu un terrain, a saisi son jeune frère et est monté à bord d’un bateau de pêche vers les îles Canaries avec 66 autres personnes. « Tous ceux qui travaillaient dans le tourisme, dans les hôtels, les guides touristiques et les commerçants, ont perdu leur gagne-pain », a déclaré l’homme au journal peu après son arrivée à Tenerife. S’il a de la chance, il peut rester, et pourrait même se retrouver sur le continent espagnol. Sinon, il pourrait se retrouver sur l’un des vols d’expulsion vers la Mauritanie, qui a repris mardi après une interruption depuis mars.

La plupart des migrants arrivant aux îles Canaries espèrent, selon l’expert de l’OIM Clerin, venir en Espagne continentale ou même voyager plus loin dans d’autres pays européens. Mais en raison de la situation du Corona, il est actuellement difficile de se rendre sur le continent, de nombreux migrants sont restés aux îles Canaries. « Vous êtes fondamentalement coincé là-bas. »

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