Des affrontements au Sahara occidental alimentés par la «  frustration  » du statu quo »

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Les affrontements armés entre le Maroc et le Front Polisario reflètent la frustration du mouvement face à un statu quo de trois décennies qui a figé ses rêves d’indépendance au Sahara occidental, selon les analystes.
Le groupe, soutenu par l’Algérie rivale du Maroc, a longtemps demandé un référendum sur l’indépendance du territoire, comme prévu par une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU de 1991.

Le Maroc a offert son autonomie mais insiste sur le fait qu’il conservera sa souveraineté sur l’ancienne colonie espagnole.Mais après l’échec d’un accord de cessez-le-feu de 1991 au début du mois, « reprendre les armes est une question de survie pour les Sahraouis », a déclaré le politologue algérien Mansour Kedidir.
Le Maroc a accusé début novembre le Polisario de bloquer une autoroute clé pour le commerce avec le reste de l’Afrique et a lancé une opération militaire pour la rouvrir.
Le mouvement indépendantiste, qui affirme que la route a été construite en violation de l’accord de 1991, a déclaré la trêve nulle et non avenue et a insisté sur le fait qu’il n’avait d’autre choix que « d’intensifier la lutte pour la libération nationale ».
Il a depuis annoncé des attaques quotidiennes, visant principalement un mur défensif marocain dans le territoire.
Dans le cadre de l’accord de trêve de 1991, le Maroc contrôle environ les trois quarts du Sahara occidental, y compris ses importants gisements de phosphate et l’accès à ses riches pêcheries de l’Atlantique.
Le Polisario contrôle le reste du territoire, qui représente au total environ la moitié de la surface de l’Espagne.
Les pourparlers entre le Maroc et le Polisario, ainsi qu’avec l’Algérie et la Mauritanie voisines, sont suspendus depuis mars 2019.
L’envoyé de l’ONU pour le territoire, l’ancien président allemand Horst Kohler, a démissionné en mai de la même année, invoquant une mauvaise santé et n’a pas été remplacé.
Le Polisario est désormais «désespéré», a déclaré un diplomate occidental, sous couvert d’anonymat étant donné la sensibilité de la question.
« Ils voient qu’il n’y a pas de piste politique et ils veulent juste attirer l’attention, donc une certaine pression (est) exercée sur une solution politique », at-il dit.

‘Force massive’


Kedidir a déclaré que la frustration du Polisario était compréhensible étant donné « l’incapacité de l’ONU à régler le problème », et le mouvement a déclaré que la route côtière reliant le Maroc à la Mauritanie avait été construite en violation du cessez-le-feu.
Pendant ce temps, le Maroc accuse le Polisario de « provocations » dans la zone tampon de Guerguerat.
Une autre source diplomatique a déclaré que les manifestants civils de la zone tampon avaient été « soutenus par quatre véhicules tout-terrain équipés de mitrailleuses », qui sont entrés dans la zone via la Mauritanie.
Cela a incité Rabat à « résoudre définitivement le problème avec une force massive », en envoyant des troupes soutenues par quelque 200 véhicules, a-t-il dit.
Suite aux affrontements, l’ONU a mis en garde contre les dangers d’un effondrement du cessez-le-feu de 1991, signé après 15 ans d’âpres conflits.

Mais malgré la résolution de 1991 du Conseil de sécurité appelant à « un référendum pour l’autodétermination du peuple du Sahara occidental », le Maroc souligne que la résolution la plus récente ne fait aucune mention d’un vote.
Le Polisario s’est engagé à poursuivre sa lutte pour un référendum.

‘Liberté ou mort’


L’ancien diplomate algérien Abdelaziz Rahabi a déclaré que les Sahraouis avaient raison « de ne pas accorder beaucoup de crédit à l’ONU », affirmant que la mission de l’organisation mondiale au Sahara occidental, la MINURSO, avait été réduite au rôle de « police de la circulation ».
« Le Conseil de sécurité est retenu en otage par la France, et dans une moindre mesure par les Etats-Unis, qui n’envisagent aucune autre solution que l’autorité du Maroc sur le Sahara occidental », a-t-il déclaré.
« Le statu quo … nuit aux intérêts du peuple sahraoui et menace la stabilité dans la région. »
Le premier diplomate occidental a mis en garde contre les conséquences de l’affaiblissement de la direction du Polisario.
« Nous devons faire quelque chose car le problème ne disparaîtra pas », a déclaré l’un des diplomates occidentaux.
« J’ai peur que les dirigeants du Polisario s’affaiblissent. Les jeunes n’ont pas cette patience, ils pourraient devenir beaucoup plus radicaux et nous ne voulons pas de cela. »
Le Front Polisario a déclaré qu’il mobilisait «des milliers de volontaires» pour rejoindre ses combattants, et dans les camps de réfugiés en Algérie, de jeunes sahraouis frustrés se disent prêts à prendre les armes.
«Le peuple sahraoui a donné suffisamment de temps pour la paix», a déclaré Mohamed Ambeirik, 28 ans.
Diplômé en relations internationales, il a décidé de rejoindre le Polisario dans sa lutte armée.
« Nous allons continuer avec ce que nos aînés ont commencé. Nous en avons assez d’attendre », a-t-il déclaré par téléphone depuis un camp du Polisario à Tindouf.
« Sans pays, nous ne sommes rien. Aujourd’hui, c’est la liberté ou la mort. »

manilastandard avec l’AFP et Amal Belalloufi, Philippe Agret