Alors que Huawei annonce une saisie de la justice américaine contre l’administration Trump, Pékin menace désormais de réduire ses exportations de terres rares, des métaux vitaux pour l’industrie

La guerre commerciale s’intensifie entre les Etats-Unis et la Chine. Après que Washington a augmenté, début mai, les droits de douane sur des produits chinois, l’administration Trump a également interdit aux sociétés américaines de vendre des technologies à Huawei,  N°2 mondial des smartphones, mettant en péril son approvisionnement en puces électroniques.

En guise de réponse, les Chinois ont engagé deux contre-attaques ce mercredi : l’une sous forme de menace concernant l’approvisionnement des USA en terres rares, l’autre sur le terrain judiciaire.

 90% de la production mondiale des terres rares

Pour commencer, médias officiels et responsables politiques ont agité clairement la menace d’une réduction des exportations de terres rares vers les Etats-Unis. Ce qui priverait Washington d’une ressource cruciale pour sa haute technologie car la Chine assure plus de 90% de la production mondiale de cet ensemble de 17 métaux, indispensables aux technologies de pointe et que l’on retrouve dans les smartphones, les écrans plasma, les véhicules électriques mais aussi dans l’armement.

Interrogé pour savoir les terres rares pourraient constituer une arme de rétorsion envers les Etats-Unis, un responsable de la puissante agence de planification économique (NDRC) a publié un communiqué au ton menaçant. « Si quelqu’un veut utiliser des produits fabriqués à partir de nos exportations de terres rares pour freiner le développement de la Chine, alors je pense que (…) le peuple chinois sera mécontent », a-t-il mis en garde.

Ces déclarations font suite à la visite remarquée du président Xi Jinping dans une usine de traitement de terres rares la semaine dernière, ce qui avait déjà été interprété comme une menace tacite juste après les menaces des Etats-Unis contre Huawei.  Les médias de Pékin enfoncent  le clou ce mercredi.

« En lançant une guerre commerciale contre la Chine, les Etats-Unis courent le risque de perdre un approvisionnement en matériaux vitaux pour leur puissance technologique », relève notamment l’agence officielle Chine nouvelle. 

Huawei attaque sur le terrain judiciaire

De son côté, Huawei, leader planétaire de la 5G, attaque sur le terrain judiciaire. il vient d’annoncer qu’il avait demandé à un tribunal américain d’annuler l’interdiction « tyrannique » faite l’an dernier aux agences fédérales d’acheter ses équipements.

Mis à l’index par Washington qui le soupçonne d’espionnage potentiel au profit de Pékin, le groupe avait déjà déposé plainte en mars au Texas contre cette loi, jugeant que le Congrès des Etats-Unis n’avait jamais pu justifier les restrictions « anticonstitutionnelles » visant la compagnie.

« Le gouvernement américain n’a fourni aucune preuve montrant que Huawei représente une menace pour la sécurité. Il n’y ni arme, ni fumée. Uniquement des suppositions », déclare le responsable juridique de l’entreprise.

Rare signe d’apaisement dans la tension croissante entre les deux côtés du Pacifique, le Trésor américain a reconnu mardi qu’aucun des grands partenaires commerciaux des Etats-Unis -y compris la Chine, donc- n’avait manipulé sa devise pour en tirer un avantage indu. L’accusation de manipulation du yuan était l’une des plus utilisées jadis par Donald Trump pour affirmer que Pékin exerçait une concurrence déloyale vis-à-vis des entrepreneurs américains.

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